28 december 2007

Wordt 2008 voor Skype een beter jaar?

Helaas is 2007 voor Skype niet een erg succesvol jaar geweest. Hoewel er vooral op videogebied flinke vooruitgang is geboekt (zoals de introductie van hoge resolutie videobeelden en videoconferencing in de Linux versie), is er aan de gesprekskwaliteit vrijwel niet verbeterd. In tegenstelling tot de gesprekken die ik via VoipBuster voer, heb ik met mijn Philips Skype telefoon nog regelmatig last van vreemde piepen en weg vallende stemmen.

De extreem lange downtime (meer dan 36 uur) in Augustus heeft het vertrouwen in Skype behoorlijk geschaad. Engelse klanten van Skype zijn ook nog eens heel boos omdat Skype zomaar hun 020 Skype-In nummers heeft afgenomen.

Hopelijk zullen in 2008 de langverwachte telefooncentrale functies (denk aan het door Google overgenomen GrandCentral) worden geïntroduceerd. En de Nederlandse Skypers wachten natuurlijk met smart op de beschikbaarheid van Nederlandse VoIP-In nummers!

Stilletjes hoop ik nog steeds op een Skype 'light' versie zonder alle toeters en bellen, maar daar zal het wel nooit van komen :(

26 december 2007

Bericht van onze sponsors



MySkype.nl is hét adres voor Skype telefoons en informatie.



Bij Telefoonshop.nl vindt u álle Skype-telefoons en accessoires. Voor 21:00 besteld? Morgen in huis!

29 oktober 2007

Three introduceert mobiele Skype telefoon

skypefone
De in Nederland niet beschikbare mobiele 3G telefoon aanbieder Three heeft samen met Skype een mobiele telefoon ontwikkeld waarmee gratis Skype gesprekken kunnen worden gevoerd.

Hoewel deze aankondiging breed wordt uitgemeten in de diverse media ben ik niet onder de indruk. Zo is het alleen mogelijk om Skype-naar-Skype gesprekken te voeren (SkypeOut is niet beschikbaar) en worden de gesprekken niet beveiligd door middel van de encryptie waar de normale Skype software gebruik van maakt.
De software op de mobiele telefoon is niet door Skype ontwikkeld. Skype gebruikt de software van iSkoot die je ook zelf op je eigen mobiele telefoon kunt installeren.

Hoewel deze Skypephone voorlopig niet in Nederland beschikbaar is kun je zelf al op je mobiele telefoon de software van iSkoot of Fring (werkt ook met MSN Messenger,
ICQ, Google Talk,& SIP) installeren.

18 augustus 2007

Technische storing Skype opgelost

De problemen met de Skype dienst zijn eindelijk opgelost. Er zijn weer zo'n 5 miljoen Skypers ingelogd.

Skype hult zich voorlopig nog in stilzwijgen over de exacte oorzaak van de problemen, aanstaande Maandag zal een officiële verklaring worden vrijgegeven.
Ondertussen gonst het op het internet van de geruchten over Russische Botnets en problemen met een algoritme op de Skype inlogservers. Het lijkt me onverstandig van Skype om zo lang te wachten met het geven van openheid van zaken. Op deze manier worden allerlei voor Skype schadelijke geruchten verspreid, of zou er een kern van waarheid in zijn?

17 augustus 2007

Skype kampt met grootste technische storing ooit

Skype kampt met de grootste technische storing ooit. Het is al bijna 24 uur lang niet mogelijk om in te loggen op de Skype servers, en daarom niet mogelijk om te bellen en te chatten.



De totale beurswaarde van eBay is door deze voor Skype dramatische ontwikkelingen al met meer dan 1 miljard dollar gedaald.

Het probleem heeft te maken met de login servers. Gebruikers kunnen ondanks het feit dat Skype een peer-to-peer dienst is niet inloggen en dus niet van de dienst gebruik maken.
Het lijkt me een extreem lastige taak om de login servers weer online te krijgen, zodra deze namelijk weer beschikbaar zijn zullen miljoenen Skype gebruikers automatisch tegelijk willen inloggen waardoor de servers vrijwel meteen overbelast raken.

UPDATE:
Volgens Jean Mercier van Skype Numerology is het niet onwaarschijnlijk dat de storing wordt veroorzaakt door een hacker of botnet-aanval.

15 augustus 2007

Skype 2.7 for Mac beta brengt weinig verrassingen

Het is Woensdag, dus tijd voor een nieuwe Skype beta versie. Deze week is de Mac versie aan de beurt die nu bij nummer 2.7 is aanbeland.

In Skype 2.7 for Mac beta zijn weinig verrassende vernieuwingen te bekennen. Misschien is dat maar goed ook, want de interface ziet er nog steeds mooi simpel uit.


De meest interessante vernieuwing is dat nu alle contactpersonen uit je Apple adresboek nu ook in Skype beschikbaar zijn. Windows gebruikers kunnen overigens al heel lang hun Outlook contactpersonen in Skype zien.

Op het officiële Skype weblog is een compleet overzicht van de vernieuwingen in deze beta versie te vinden.

14 augustus 2007

Skype nu ook op de iPhone

Via een door Shape Services ontwikkelde webinterface die geladen dient te worden in de webbrowser van de iPhone, is het nu mogelijk om Skype te gebruiken.
Omdat er geen lokale software aan te pas komt werkt het Skypen iets anders dan je gewend bent. Via de web interface kun je een contact selecteren waar je mee wilt spreken, en je wordt vervolgens teruggebeld op je iPhone. Het bellen werkt dus op dezelfde wijze als Jajah.

Om deze service te gebruiken dien je je Skype gebruikersnaam en wachtwoord in te voeren op deze externe website, iets wat ik niet graag doe maar wat volgens Skype Journal geen veiligheidsrisico's met zich meebrengt.

8 augustus 2007

PamFax maakt faxen met Skype mogelijk

Het is nu eindelijk mogelijk om faxen te versturen via Skype! Met de Skype plugin van Pamconsult, de makers van de populaire Pamela voicemail en gespreksopname plugin voor Skype wordt de wens van een groot aantal Skype gebruikers vervuld.

PamFax verkeert nog in het beta-stadium, maar een korte test gaf geen enkele problemen. Vreemd genoeg kunnen Skypers in de Verenigde Staten en Canada niet van de fax functie gebruik maken (heeft dit misschien te maken met de aldaar geldende wetgeving?). Het versturen van een fax binnen de Zone 1 waarin Nederland valt, kost 17 cent per pagina. Voor het gebruik van de dienst worden geen opstart- of abonnementskosten berekend.

Skype fax met PamFax
Met PamFax kun je eenvoudig direct vanuit MS Word en Excel faxen versturen en uiteraard is ook de integratie met de Skype software dik in orde.

Let wel, het is met PamFax niet mogelijk om faxen te ontvangen maar gelukkig zijn daar goede alternatieven voor. Zelf gebruik ik bijvoorbeeld de gratis fax-in-mail dienst van KPN.

Via: Skype Lifestyle

3 augustus 2007

Klachten over drukke Skype interface

Naar aanleiding van de introductie van Skype beta versie 3.5 heeft Jean Mercier van Skype Numerology een bericht geschreven over de veel te drukke interface van de Skype software. Inmiddels heeft Skype al een officiële reactie op het Skype weblog geplaatst, maar gezien de vele negatieve reacties zijn de Skype gebruikers nog niet overtuigd van het nut van alle nieuwe functies.

Directe aanleiding voor de klachten is de in versie 3.5 geïntroduceerde functie om video clips in de mood message te kunnen plaatsen.

Ik ben het van harte eens met Jean en zoals ik overigens al vaker heb gezegd, is het absoluut hoog tijd voor een specifieke business versie van Skype. Deze versie zou naast uitgebreide conferencing mogelijkheden ook over een ingebouwde WebEx mogelijkheid moeten beschikken. Alle andere overbodige functies zoals Skype Prime en Skype extra's kunnen in de business versie worden weggelaten.

16 juli 2007

Philips VoIP 841 draadloze Skype telefoon review

De nieuwste Philips Skype telefoon is gebaseerd op de DECT standaard, dezelfde techniek waar ‘normale’ draadloze telefoons van gebruik maken. Het basisstation is met behulp van een netwerk kabel rechtstreeks op de internet router aan te sluiten. Het is zo niet nodig om de computer aan te hebben staan om te bellen via Skype.

De online Skype Shop MySkype heeft een review exemplaar van de Philips VoIP 841 Skype telefoon ter beschikking gesteld waarvan ik een video review heb gemaakt die hieronder is te bekijken:



Al met al ben ik zeer tevreden over deze geavanceerde telefoon, hieronder kort de plussen en minnen op een rijtje:

Plus
  • Hoge kwaliteit handset
  • Zeer eenvoudige installatie
  • Intuïtieve en complete software interface
  • Normale telefoon kan worden vervangen en met Skype Pro kan zo eenvoudig veel op telefoonkosten worden bespaard
Min
  • Online status te wijzigen is niet zo eenvoudig als met de computer versie
  • Chat en andere ‘niet-bellen’ functies zijn niet beschikbaar

Skype op Toshiba notebooks voorgeïnstalleerd

Toshiba zal op een aantal met webcam en microfoon uitgeruste modellen de Skype software installeren.

Ook zal het Skype logo op de behuizing van deze modellen worden aangebracht. Het zal in eerste instantie gaan om de Satellite X205, Tecra M8, Qosmio F45, en het consumentenmbodellen met AMD procesor uit de Satellite A215 series.

Hoewel ik niet echt enthousiast kan worden over nog meer voorgeïnstalleerde software op de al met trailware overladen notebooks, zie ik wel de voordelen voor Toshiba (klanten kunnen de ingebouwde webcam meteen gebruiken) en Skype (exposure op notebooks van een gerenommeerd merk).

10 juli 2007

Skype nu ook op de Nokia N800 internet tablet

Bezitters van het Nokia N800 internet tablet kunnen zoals eerder aangekondigd nu ook van Skype gebruik maken.

Thoughtfix van TabletBlog.com was zó enthousiast over Skype op zijn Nokia dat hij er meteen een filmpje van heeft gemaakt.



Ik moet zeggen dat de interface er heel goed uitziet en ook de gesprekskwaliteit lijkt niet tegen te vallen. Je kunt de nieuwe firmware hier downloaden.

8 juli 2007

Meer handige Skype tips

Bij toeval stuitte ik op een Skype Howto bij Squidoo. Niet alle tips zijn even interessant, maar er zitten een aantal leuke tussen.

6 juli 2007

Skype 3.5 beta nu met video snapshot mogelijkheid

beta
De Skype software is al bij versie 3.5 beta aangekomen.
In deze nieuwe beta zijn vooral op video gebied een aantal verbeteringen doorgevoerd. Zo is het nu mogelijk om snapshots te maken van de videobeelden van je gesprekspartner.

Ook is het nu mogelijk om leuke videos te delen via de Skype client.

Versie 3.5 beta is hier te downloaden.

21 juni 2007

Tiptel 218 usb Skype video telefoon getest

Telecomwereld heeft de Tiptel 218 usb Skype video telefoon getest. Dit is een bureautelefoon waarmee via het normale telefoonnet én via Skype kan worden gebeld.
Als leuke extra beschikt deze telefoon over een webcamera waardoor het ook mogelijk is om videogesprekken te voeren.

Het lijkt erop dat deze combinatie niet helemaal is geslaagd, voor video gesprekken dient de telefoon verder weg te worden geplaatst waardoor deze lastig is te bereiken.

Tiptel 218 usb Skype video telefoon

Je kunt het hele testverslag hier vinden.

22 april 2007

Skype maakt voor het eerst operationele winst

Bij de presentatie van de kwartaalcijfers van eBay is duidelijk geworden dat Skype voor het eerst een operationele winst heeft geboekt.

Erwin Boogert heeft voor Emerce een uitgebreide analyse van de financiële positie van Skype geschreven.

12 april 2007

Met Skype for Mac 2.6 gesprekken doorverbinden

Voor het eerst in de geschiedenis van Skype is een functie eerder in de Apple Mac software beschikbaar dan in de Windows versie.

Skype for Mac 2.6 betaMet de gisteren vrijgegeven Skype 2.6 for Mac beta versie kun je namelijk gesprekken doorverbinden naar andere Skype gebruikers. De andere partij dient dan overigens wel ook over Skype 2.6 te beschikken, dus op het moment is deze functie nog niet zo bruikbaar.
Zodra deze functie in alle Skype versies beschikbaar is, zal dit echter wel een ontzettend handige mogelijkheid zijn. Zolangzamerhand wordt Skype een wel heel grote concurrent voor dure zakelijke telefooncentrales.

Naast de mogelijkheid voor het doorverbinden van gesprekken zijn nu ook de chat type indicator (zodat je kunt zien dat je gesprekspartner een berichtje aan het typen is) en Skype Prime in Skype for Mac beschikbaar.

10 april 2007

10 handige Skype weetjes

Wist je dat...
  1. In de regel nieuwe versies van Skype op Woensdag worden vrijgegeven? Als je graag de nieuwste functies uit wilt proberen, controleer dan wekelijks of er een nieuwe versie van Skype beschikbaar is: http://www.skype.com/download/

  2. Als je durft je een beta versie van Skype kunt downloaden waarin de allernieuwste functies zijn opgenomen: http://www.skype.com/go/windows-beta

  3. Als jij WEL Skype VoiceMail hebt en je iemand belt die GEEN VoiceMail heeft je toch een berichtje kunt achterlaten door op de Skype Naam met de rechter-muisknop te klikken en "Send VoiceMail" te selecteren. Je kunt dit zelfs doen zonder de contactpersoon te bellen.

    Veel mensen denken dat wanneer ze Skype VoiceMail hebben, ze hier alleen berichten mee kunnen ontvangen terwijl het met Skype mogelijk is ook VoiceMail berichten naar anderen te sturen zelfs als zij geen VoiceMail hebben!

  4. Je via Tools -> Do More -> Get Extras vele leuke programmaatjes kunt installeren waarmee je de functies van Skype kunt uitbreiden.

  5. Je zelf Public Chats kunt aanmaken waar je op je website en in e-mails naar kunt linken? Als initiator van de Public Chat kun je bepalen wie mag meechatten en meelezen.
    Klik op Chats -> Create Public Chat om dit uit te proberen.

  6. Je op http://www.skype.com/share/buttons/ leuke Skype afbeeldingen kunt downloaden om links mee te maken?

    Wil je ook een Skype status afbeelding zoals ik hier op mijn weblog in de sidebar heb staan dan kun je hier geavanceerde Skype buttons downloaden: http://www.skype.com/share/buttons/advanced.html

  7. Je geld kunt verdienen met Skype Prime? Je kunt nu net zoals grote bedrijven met 0900 nummers anderen laten betalen per minuut of per gesprek. Klik op Tools -> Earn Money with Skype Prime om te beginnen met geld verdienen.

  8. Je met SkypeFind zelf locaties kunt toevoegen zoals bijvoorbeeld je favoriete restaurant? Anderen kunnen dan beoordelingen insturen en je commentaar lezen. Klik op de SkypeFind tab in Skype.

  9. Je in je mood message html links kunt opnemen zodat je naar je weblog/site kunt linken met meer informatie over jezelf? Je kunt deze info overigens ook toevoegen aan je profiel.

  10. Skype soms gratis belminuten weggeeft? Ik raad je aan om daarom regelmatig op http://skype.com in te loggen om te controleren of er voor jou gratis SkypeOut belminuten beschikbaar zijn.

    Ook hier op Skype Buzz zal ik hiervan melding maken, dus breng regelmatig een bezoekje, of neem de feed op in je RSS lezer.
Heb jij nog meer leuke Skype weetjes? Deel ze in de comments bij dit bericht!

7 april 2007

Is zakelijk gebruik van Skype wel voordelig?

Michael van MCW Research heeft de potentiële kostenbesparing van Skype berekend voor zakelijke gebruikers. Op basis van zijn berekeningen komt hij tot de conclusie dat de kostenbesparing van Skype onvoldoende is om het gebruik hiervan te rechtvaardigen.

Naast het feit dat zijn berekening niet echt solide is, vergeet Michael een belangrijk voordeel van het zakelijk gebruik van Skype, namelijk het feit dat de Skype software naast telefonie handige tools voor samenwerking biedt.

Skype is meer dan een vervanger van de traditionele telefoon, met Skype krijg je namelijk de beschikking over een uitstekend conferencing systeem waar normaal flink voor betaald dient te worden. Ook kun je met Skype extra's eenvoudig je bureaublad delen, iets waar de meeste bedrijven de betaalde dienst WebEx voor gebruiken.

Soms wil je een collega een korte vraag stellen die de moeite van het schrijven van een e-mail niet waard is en waarmee je hem niet telefonisch wilt storen. Een instant message via Skype is dan ideaal.

Zodra je gewend bent aan de online status indicator van Skype zul je merken dat dit iets is wat ontzettend gemist wordt bij gewone telefoons, is je collega beschikbaar voor je telefoontje, of wil hij of zij liever niet gestoord worden?

Dit zijn zomaar een aantal voordelen van Skype die in mijn ogen het zakelijk gebruik van Skype meer dan rechtvaardigen. Ben ik nog iets vergeten?

2 april 2007

Vijf manieren om met Skype Prime geld te verdienen

Webworker Daily heeft een leuk lijstje samengesteld met vijf manieren om geld te verdienen met Skype Prime.

Kanttekening hier bij is dat het maar liefst 120 dagen voordat Skype je zuurverdiende centen overmaakt, en daar ook nog eens 30 procent commissie over inhoudt.

Ik ben nog geen interessante 'real life' voorbeelden van Skype Prime gebruik tegen gekomen. Heb jij al een interessant praktijkvoorbeeld gevonden?

China loves Skype

China is onlangs de Verenigde Staten gepasseerd als de grootste markt voor Skype. Volgens Scott Bagby, manager new market development, wordt China een steeds belangrijkere markt voor Skype.

Azië is nu al verantwoordelijk voor 30 procent van de 171 miljoen wereldwijde abonnees van Skype, vorig jaar was dit nog 20 procent. De sterke groei in Azië is vooral toe te wijzen aan China waar Skype samenwerkt met het staatsbedrijf Tom Online Inc.

29 maart 2007

Skype 3.2 beta brengt verassende nieuwe functies

Zojuist las ik op het officiële Skype weblog dat Skype 3.2 beta voor Windows nu beschikbaar is.

Skype heeft de snelheid van innovatie de laatste tijd flink opgeschroefd. Na de introductie van een nieuwe abonnement structuur, Skype Prime en de betaaldienst Skype prime is nu met versie 3.2 beta weer een aantal zeer interessante functies geïntroduceerd.

Met deze nieuwe versie van de Skype software is het nu eindelijk mogelijk om via PayPal geld te versturen vanuit Skype. PayPal maakt net als Skype deel uit van de veilingsite eBay. Ongeveer een jaar geleden heeft eBay Skype overgenomen en met de integratie van PayPal kan eindelijk synergie voordeel worden behaald uit deze investering die maar liefst 4 miljard dollar heeft gekost.

PayPal
WebcamEen leuke nieuwe functie is de mogelijkheid om snapshots met de webcam te maken rechtstreeks vanuit Skype. Dit zal vooral de minder gevorderde computeraars aanspreken omdat ze zo eenvoudig een foto in hun Skype profiel kunnen plaatsen.

Hoewel Skype er zelf niet veel ruchtbaarheid aan geeft is misschien wel de allerbelangrijkste vernieuwing het gebruik van nieuwe audio codecs. Hierdoor is de al uitstekende geluidskwaliteit met sprongen vooruit gegaan. Het is nu bijvoorbeeld mogelijk om zonder echo met de ingebouwde microfoon en luidspreker van een laptop via Skype te bellen. Het lijkt erop dat het headset tijdperk hiermee ten einde komt, hoewel het voor sommige gesprekken prettig blijft een headset te gebruiken in verband met de privacy.

Skype 3.2 beta is nu te downloaden vanaf de Skype website.

23 maart 2007

Hartelijk welkom lezers van de Consumentengids!

Vandaag is het april nummer van de Consumentengids bezorgd. Ik ben erg trots op het feit dat in dit nummer een kort interview met mij is opgenomen. Bij het artikel over Skype telefoons is een kader artikel opgenomen waarin ik vertel over mijn ervaringen met Skype.

Ik heet u van harte welkom op mijn weblog. Op Skype Buzz schrijf ik over alles wat met Skype te maken heeft. De volgende artikelen kunnen voor u als nieuwe bezoeker interessant zijn:

Wat is Skype?
Skype introduceert Skype Pro
De DualPhone 3088 draadloze Skype telefoon
Netgear WiFi Skype telefoon

Indien u beschikt over een RSS lezer kunt u de feed van mijn weblog hierin opnemen zodat u altijd op de hoogte wordt gehouden van de laatste berichten op Skype Buzz: http://feeds.feedburner.com/skype-buzz.
Mocht u niet over een RSS lezer beschikken, dan kunt u zich ook abonneren op de nieuwsbrief door in de rechter kolom uw e-mail adres in te vullen.

Een heel groot overzicht links naar Skype gerelateerde websites vind u op mijn Skype Startpagina.

Tenslotte wil ik u wijzen op de mogelijkheid om reacties achter te laten bij de berichten op dit weblog. Ik vind het ontzettend leuk als u uw Skype ervaringen of vragen hier deelt. Ik zal proberen om altijd een antwoord te geven!

7 maart 2007

Geld verdienen met Skype Prime in 3.1 Beta

Zojuist heb ik de meest recente Skype beta software geinstalleerd. In versie 3.1.0.134 zijn een aantal bugs verholpen, maar het meest in het oog springt de instroductie van de nieuwe Skype Prime dienst.

Met Skype Prime kunnen betaalde Skype naar Skype voice en videogesprekken worden gevoerd. Met Skype Prime kun je:
  • Accept calls from Skype users and charge them a fee for your service – easily and directly through Skype.
  • Register your payment details to receive your earnings directly through PayPal.
  • Set up your service and add optional extras with additional fees.
  • Choose various charging options such as per minute or one-off fees.
Dit betekent dat allerlei interessante nieuwe diensten kunnen worden geinstalleerd. Zo kan bijvoorbeeld een computer helpdesk worden opgezet, maar waarschijnlijk zullen vooral sex-gerelateerde diensten volop gebruik maken van de uitstekende beeld- en geluidskwaliteit van Skype.

Als deze nieuwe dienst een succes wordt kan dit een aardige inkomstenstroom voor Skype worden, Skype rekent namelijk maar liefst 30% commissie voor het gebruik van de Skype Prime dienst. Het maximum tarief per minuut bedraagt overigens 2 Euro.

21 februari 2007

Skype 3.1 Beta: nu met uitgebreide Gouden Gids functie

Skype BetaZojuist is bekend gemaakt dat Skype 3.1 beta is te downloaden vanaf de Skype website.

Aan deze nieuwe versie van de Skype software is een wel heel unieke functie genaamd SkypeFind toegevoegd.
SkypeFind is een soort uitgebreide Gouden Gids met de mogelijkheid om persoonlijke ervaringen over de opgenomen bedrijven toe te voegen. Deze nieuwe functionaliteit is misschien het best te vergelijken met de populaire restaurantgids Iens of met Tripadvisor.com.

Hoewel ik het toejuich dat bedrijven beter te vinden zijn in Skype, denk ik dat een beoordelingssysteem beter kan worden overgelaten aan de eerder genoemde gespecialiseerde websites. Ik vind de Skype interface sinds versie 3.0 veel te druk geworden door alle toeters en bellen.

Een functie die ik wel kan waarderen is de 'Typing indicator'. Als voormalig MSN Messenger gebruiker miste ik deze functie al een tijd in Skype chat. Nu weet je tenminste of iemand erg langzaam typt, of dat de ander wacht op een berichtje van jouw kant.

Skype introduceert Skype Pro in Europa

Skype ProSkype Pro is nu ook beschikbaar in Nederland. Met het 2 euro per maand kostende Skype Pro abonnement betaal je voortaan slechts een vast bedrag per gesprek (3,9 cent), ongeacht de duur van het gesprek.

Uiteraard zijn een aantal voorwaarden van toepassing, zo kan er alleen binnen het land waar je verblijft naar vaste telefoons worden gebeld. Voor gesprekken naar Mobiele nummers en nummers in het buitenland dient dus nog steeds te worden betaald.

Ik vind het jammer dat Skype Pro zich beperkt tot binnenlandse gesprekken aangezien ik zelf Skype voornamelijk gebruik om naar het buitenland te bellen. Omdat SkypeIn nog steeds niet in Nederland beschikbaar is kun je met Skype Pro helaas nog niet je normale vaste telefoonlijn vervangen door Skype.

Skype Pro is wel aantrekkelijk voor iedereen die nu 15 euro per jaar voor Skype Voicemail betaalt. In de jaarlijkse kosten van 24 euro voor Skype Pro is voicemail namelijk inbegrepen. Met Skype Pro betalen huidige voicemail gebruikers slechts 9 euro per jaar extra voor onbeperkt bellen naar binnenlandse vaste nummers.

Ook voor de bezitters van SkypeIn nummers is Skype Pro aan te raden, de losse prijs van SkypeIn is namelijk flink verhoogd naar maar liefst 50 euro per jaar, maar Skype Pro gebruikers krijgen 30 euro korting op het SkypeIn tarief.

Ik ben er nog niet helemaal uit of Skype Pro over de gehele linie een echte verbetering is, het lijkt erop dat de gemiddelde Skyper met Skype Pro en de introductie van het SkypeOut start tarief van 3,9 cent vooral meer gaat betalen.

Of zoals een bezoeker van het officiële Skype blog samenvat, in 1980 zou het een zeer interessant aanbod zijn geweest...

Skype software 500 miljoen keer gedownload

Gisteren heeft Skype de mijlpaal van 500 miljoen downloads van de Skype software behaald.

500 miljoen downloads Skype
Bekijk dynamische grafiek

volgens Adrian Cockroft betekent dit dat Skype het meest gedownloade programma ooit is. Hiermee wordt Kazaa van de eerste plaats gestoten, volgens de teller op de Kazaa website is dit programma namelijk 389 miljoen keer gedownload.

Voor de duidelijkheid; 500 miljoen downloads betekent niet dat er ook 500 miljoen Skype gebruikers zijn. Zo wordt bijvoorbeeld na de vrijgave van een nieuwe update de Skype software wel 1 miljoen keer per dag gedownload!

Op dit moment geeft de teller in mijn Skype programma aan dat er zo'n 7,5 miljoen gebruikers online zijn. Een stuk minder dan 500 miljoen, maar nog steeds een respectabel aantal

19 februari 2007

Problogger test Anothr Skype RSS reader

Op dit weblog heb ik al eerder over de in Skype geïntegreerde RSS lezer Anothr geschreven, en nu heeft ook Darren Rowse van ProBlogger het gemak van deze dienst ontdekt.

Darren beschrijft op zijn weblog hoe hij gebruik maakt van de RSS notificaties via Skype. Vooral voor breaking news is Anothr erg handig. Voeg echter niet te veel feeds toe omdat dan Skype continu berichten blijft sturen :)

Je kunt Anothr zelf proberen door op deze afbeelding te klikken:

13 februari 2007

Hoge kwaliteit Video conferencing met Skype Hack

Voordat je verder leest wil ik erop wijzigen dat de hier beschreven methode om hoge kwaliteit videobeelden te verzenden via Skype heel veel vraagt van je computer en vooral van je internet verbinding. Als je beschikt over een standaard ADSL lijn kun je resoluties van 640 bij 480 pixels bij een framerate van 25 Fps wel vergeten...

Voor diegenen die wel over een extreem snelle internetverbinding beschikken staan hieronder de stappen voor het verhogen van de Skype videoconferencing beeldkwaliteit:

- Open config.xml in de Skype settings directory
- Voeg de onderstaande informatie toe:
code

- Installeer ffdshow-tryout en stel de configuratie als volgt in:

FFdshow

Meer informatie over deze hack is te vinden op het SkypeGarage weblog.

Skype verhoogt al haar SkypeOut prijzen

In december van vorig jaar schreef ik dat Skype van plan was haar prijsstructuur radicaal te gaan wijzigen. Wat ik toen nog niet wist, was dat Skype met haar "Disruptive Pricing Structure" bedoelde dat ze de kosten van het gebruik van Skype voor veel klanten drastisch zou gaan verhogen.

Skype rekent nu een start tarief voor alle gesprekken (ook voor gesprekken die niet beantwoord worden zoals bij voicemail) een start tarief van 4,5 cent. Vervolgens betaal je de gewone 'per minuut prijs'. Een gesprek van twee minuten naar een vaste telefoon in Nederland kost nu bijvoorbeeld 8,5 cent in plaats van 4 cent. Een ruime verdubbeling dus!

Gezien de niet al te beste kwaliteit van de SkypeOut gesprekken en het feit dat er goedkopere (gratis) alternatieven als VoIPDiscount beschikbaar zijn lijkt me dat Skype zich met deze prijsverhoging behoorlijk in de vingers snijdt.

Stuart Hensall van Skype Journal heeft een uitgebreide post geschreven over deze prijsverhogingen.

Skype verwijdert BIOS check uit software

Naar aanleiding van de berichten over het uitlezen van BIOS informatie heeft Skype een update van haar VoIP software uitgebracht.

Volgens Skype is het nooit de bedoeling geweest om de BIOS informatie uit te lezen en werd deze functie onopzettelijk geïntroduceerd bij de integratie van een plug-in manager software framework. De maker van dit framework, EasyBits Software, heeft de BIOS check ingebouwd voor specifieke Digital Rights Management functies. Skype heeft naar eigen zeggen nooit van deze informatie gebruik gemaakt.

Op de Skype website is versie 3.0.0.216 van de Skype software te downloaden waar de BIOS check uit is verwijderd.

De complottheorieën kunnen dus weer de kast in :)

7 februari 2007

Telecomwereld test de Skype DualPhone 3088

Gertjan Groen van Telecomwereld heeft onlangs de Skype DualPhone 3088 aan een korte test onderworpen. Het toestel wordt geprezen om zijn veelzijdigheid en goede integratie van normale telefoonnummers en Skype namen in het adresboek. Ook de software en de zeer goede batterij duur worden geprezen.

Helaas wordt niet echt ingegaan op de geluidskwaliteit van het toestel, wat in mijn ogen toch wel het meest belangrijke is voor een telefoon. We zullen maar aannemen dat dit betekent dat de DualPhone 3088 op dit gebied gemiddeld presteert.

De conclusie is dat de DualPhone 3088 een heel goede draadloze Skype telefoon is, met als grote voordeel ten opzichte van concurrerende Wifi toestellen de integratie van POTS telefonie en de veel langere batterij duur.

Skype leest unieke BIOS settings van je computer

De complottheorieën kunnen uit de kast worden gehaald nu een Skype gebruiker heeft ontdekt dat de Skype software bij het opstarten informatie uitleest uit het BIOS van de computer waar de software op is geïnstalleerd.

In het BIOS wordt informatie over de computer hardware configuratie opgeslagen, maar ook het serienummer van het moederbord. Deze informatie is uniek voor iedere computer en kan dus gebruikt worden om gebruikers te identificeren.

Het lijkt erop dat Skype graag -precies- weet met wie ze te doen heeft, waarschijnlijk om misbruik te voorkomen. Maar het zou ook zo kunnen zijn dat ze gedwongen worden op deze manier volledige anonimiteit uit te sluiten, iets waar in het huidige politieke klimaat niet echt prijs op wordt gesteld in verband met de "war on terror".

Ik ben erg benieuwd of dit verhaal nog een vervolg zal krijgen!

12 januari 2007

Skype tempert verwachtingen voor mobiele telefoon versie

Was ik begin deze week nog zo enthousiast over de aangekondigde samenwerking tussen Skype en Nokia, vandaag volgde de koude douche. Op de Consumer Electronics Show in Las Vegas heeft een Skype medewerker namelijk aan het persbureau Reuters meegedeeld dat een versie voor mobiele telefoons voorlopig niet beschikbaar zal komen.

De reden voor dit uitstel zijn de hoge kosten voor data verkeer die door de mobiele operators worden gerekend. Overigens heeft de Engelse 3G provider Three onlangs een met de Skype software uitgeruste Nokia telefoon geïntroduceerd. Volgens Skype is dit echter een uitzondering omdat deze provider een zogenaamd 'flat rate' hanteert voor mobiel data verkeer.

11 januari 2007

Lees RSS feeds in Skype chat

Skype gebruikers die graag op de hoogte blijven van het laatste nieuws kunnen met de gratis RSS robot van Anothr feeds lezen in het chat venster. Hoewel dit uiteraard geen vervanging is voor een normale feedreader, is het een leuke optie voor wie bijvoorbeeld één speciale feed goed in de gaten wil houden zonder daarvoor zelf actie te hoeven ondernemen.

Om RSS feeds te kunnen lezen in Skype dien je Anothr.com toe te voegen aan je contactpersonenlijst, een chat-sessie te starten en vervolgens de url van je favoriete RSS feed te kopiëren naar het chat venster. Nadat Anothr je feed heeft gecontroleerd zul je voortaan geheel automatisch van alle nieuwe berichten op de hoogte worden gehouden!

Anothr RSS Robot screenshot
Uiteraard raad ik iedereen aan de RSS feed van dit weblog toe te voegen: http://feeds.feedburner.com/skype-buzz

Enzo, bedankt voor de tip!

9 januari 2007

Apple introduceert iPhone, voicemail door Skype geïnspireerd?

Zojuist heeft Steve Jobs op de MacWorld conferentie in San Francisco de langverwachte iPhone gedemonstreerd. Ik ben erg onder de indruk van de gebruikte interface. Heel slim hoe ze het scherm als toetsenbord gebruiken zonder dat de van de PocketPC bekende stylus nodig is.

iphone voicemailHet viel me overigens op dat één van de door Apple revolutionair genoemde features best wel eens op de Skype software geïnspireerd zou kunnen zijn. De zogenoemde 'Visual Voicemail' lijkt namelijk sprekend op de voicemail functie van Skype!

Apple heeft een mooie presentatie van de iPhone en haar functies op haar website geplaast. Een functie die (voorlopig) ontbreekt is de ondersteuning van VoIP. Verder zijn alle te wensen opties zoals een 2 megapixel en wifi aansluiting aanwezig.

Ik ben trouwens benieuwd hoe krasvast de iPhone zal zijn. In het verleden zijn er nogal wat klachten over krassen op de iPod geweest en de iPhone ziet er wel erg glimmend en daarmee krasgevoelig uit.

Netgear kondigt dual-mode DECT Skype telefoon aan

Netgear SPH200D dual mode Skype telefoonNetgear heeft eindelijk begrepen dat Skype Wifi telefoons (nog) niet de beste oplossing zijn. Daarom is op de CES een dual-mode (skype en POTS) DECT telefoon aangekondigd.

De DECT standaard voor draadloze communicatie is speciaal voor telefonie ontwikkeld en biedt een zeer goede gesprekskwaliteit gekoppeld aan een laag energieverbruik. Vooral het hoge energieverbruik is voor telefoons die van de Wifi standaard gebruik maken de achilleshiel.

De Netgear SPH200D zal het moeten gaan opnemen tegen de recentelijk geïntroduceerde DualPhone 3088 en is qua functies vrijwel gelijk.
Dit betekent dat het basisstation beschikt over een standaard telefoon aansluiting en een netwerk poort die rechtstreeks op een router kan worden aangesloten. Het is hiermee mogelijk via Skype te bellen zonder dat je computer aan staat.

Netgear heeft echter één streepje voor op de Dualphone 5088 en dat is dankzij het feit dat er tot 4 handsets kunnen worden aangesloten op het basisstation. Ik vraag me echter af of dit betekent dat er tegelijkertijd meerdere Skype gebruikers kunnen zijn ingelogd op het basisstation, of dat alle aangesloten handsets van een login gebruik moeten maken.

De verwachte verkoopprijs bedraag ongeveer $200. Meer informatie kun je vinden in het officiële persbericht.

8 januari 2007

Nokia en Skype werken samen aan Skype client voor mobiele telefoons

Het lijkt erop dat het dan toch nog goed gaat komen met Skype for Mobile! In een artikel op Businessweek wordt aangekondigd dat Skype en Nokia gaan samenwerken om de Skype software voor mobiele telefoons van Nokia geschikt te maken.

Begin zomer van 2007 zullen Nokia en Skype de N800 met ingebouwde Skype ondersteuning lanceren. Later kunnen andere toestellen volgen.

nokia n800 internet tablet

Volgens Eric Lagier van Skype biedt de samenwerking met Nokia unieke mogelijkheden voor het massaal bereiken van eindgebruikers.

Het mooie van deze combinatie is natuurlijk dat Nokia en Skype niet in dezelfde vijver vissen. Nokia richt zich namelijk op de markt voor mobiele telefoons en mobiele netwerken en Skype is een 'belminutenverkoper'. Mocht het beide bedrijven lukken om de aangekondigde samenwerking goed op poten te zetten dan lijkt me dit een gouden combinatie!