21 februari 2007

Skype 3.1 Beta: nu met uitgebreide Gouden Gids functie

Skype BetaZojuist is bekend gemaakt dat Skype 3.1 beta is te downloaden vanaf de Skype website.

Aan deze nieuwe versie van de Skype software is een wel heel unieke functie genaamd SkypeFind toegevoegd.
SkypeFind is een soort uitgebreide Gouden Gids met de mogelijkheid om persoonlijke ervaringen over de opgenomen bedrijven toe te voegen. Deze nieuwe functionaliteit is misschien het best te vergelijken met de populaire restaurantgids Iens of met Tripadvisor.com.

Hoewel ik het toejuich dat bedrijven beter te vinden zijn in Skype, denk ik dat een beoordelingssysteem beter kan worden overgelaten aan de eerder genoemde gespecialiseerde websites. Ik vind de Skype interface sinds versie 3.0 veel te druk geworden door alle toeters en bellen.

Een functie die ik wel kan waarderen is de 'Typing indicator'. Als voormalig MSN Messenger gebruiker miste ik deze functie al een tijd in Skype chat. Nu weet je tenminste of iemand erg langzaam typt, of dat de ander wacht op een berichtje van jouw kant.

Skype introduceert Skype Pro in Europa

Skype ProSkype Pro is nu ook beschikbaar in Nederland. Met het 2 euro per maand kostende Skype Pro abonnement betaal je voortaan slechts een vast bedrag per gesprek (3,9 cent), ongeacht de duur van het gesprek.

Uiteraard zijn een aantal voorwaarden van toepassing, zo kan er alleen binnen het land waar je verblijft naar vaste telefoons worden gebeld. Voor gesprekken naar Mobiele nummers en nummers in het buitenland dient dus nog steeds te worden betaald.

Ik vind het jammer dat Skype Pro zich beperkt tot binnenlandse gesprekken aangezien ik zelf Skype voornamelijk gebruik om naar het buitenland te bellen. Omdat SkypeIn nog steeds niet in Nederland beschikbaar is kun je met Skype Pro helaas nog niet je normale vaste telefoonlijn vervangen door Skype.

Skype Pro is wel aantrekkelijk voor iedereen die nu 15 euro per jaar voor Skype Voicemail betaalt. In de jaarlijkse kosten van 24 euro voor Skype Pro is voicemail namelijk inbegrepen. Met Skype Pro betalen huidige voicemail gebruikers slechts 9 euro per jaar extra voor onbeperkt bellen naar binnenlandse vaste nummers.

Ook voor de bezitters van SkypeIn nummers is Skype Pro aan te raden, de losse prijs van SkypeIn is namelijk flink verhoogd naar maar liefst 50 euro per jaar, maar Skype Pro gebruikers krijgen 30 euro korting op het SkypeIn tarief.

Ik ben er nog niet helemaal uit of Skype Pro over de gehele linie een echte verbetering is, het lijkt erop dat de gemiddelde Skyper met Skype Pro en de introductie van het SkypeOut start tarief van 3,9 cent vooral meer gaat betalen.

Of zoals een bezoeker van het officiële Skype blog samenvat, in 1980 zou het een zeer interessant aanbod zijn geweest...

Skype software 500 miljoen keer gedownload

Gisteren heeft Skype de mijlpaal van 500 miljoen downloads van de Skype software behaald.

500 miljoen downloads Skype
Bekijk dynamische grafiek

volgens Adrian Cockroft betekent dit dat Skype het meest gedownloade programma ooit is. Hiermee wordt Kazaa van de eerste plaats gestoten, volgens de teller op de Kazaa website is dit programma namelijk 389 miljoen keer gedownload.

Voor de duidelijkheid; 500 miljoen downloads betekent niet dat er ook 500 miljoen Skype gebruikers zijn. Zo wordt bijvoorbeeld na de vrijgave van een nieuwe update de Skype software wel 1 miljoen keer per dag gedownload!

Op dit moment geeft de teller in mijn Skype programma aan dat er zo'n 7,5 miljoen gebruikers online zijn. Een stuk minder dan 500 miljoen, maar nog steeds een respectabel aantal

19 februari 2007

Problogger test Anothr Skype RSS reader

Op dit weblog heb ik al eerder over de in Skype geïntegreerde RSS lezer Anothr geschreven, en nu heeft ook Darren Rowse van ProBlogger het gemak van deze dienst ontdekt.

Darren beschrijft op zijn weblog hoe hij gebruik maakt van de RSS notificaties via Skype. Vooral voor breaking news is Anothr erg handig. Voeg echter niet te veel feeds toe omdat dan Skype continu berichten blijft sturen :)

Je kunt Anothr zelf proberen door op deze afbeelding te klikken:

13 februari 2007

Hoge kwaliteit Video conferencing met Skype Hack

Voordat je verder leest wil ik erop wijzigen dat de hier beschreven methode om hoge kwaliteit videobeelden te verzenden via Skype heel veel vraagt van je computer en vooral van je internet verbinding. Als je beschikt over een standaard ADSL lijn kun je resoluties van 640 bij 480 pixels bij een framerate van 25 Fps wel vergeten...

Voor diegenen die wel over een extreem snelle internetverbinding beschikken staan hieronder de stappen voor het verhogen van de Skype videoconferencing beeldkwaliteit:

- Open config.xml in de Skype settings directory
- Voeg de onderstaande informatie toe:
code

- Installeer ffdshow-tryout en stel de configuratie als volgt in:

FFdshow

Meer informatie over deze hack is te vinden op het SkypeGarage weblog.

Skype verhoogt al haar SkypeOut prijzen

In december van vorig jaar schreef ik dat Skype van plan was haar prijsstructuur radicaal te gaan wijzigen. Wat ik toen nog niet wist, was dat Skype met haar "Disruptive Pricing Structure" bedoelde dat ze de kosten van het gebruik van Skype voor veel klanten drastisch zou gaan verhogen.

Skype rekent nu een start tarief voor alle gesprekken (ook voor gesprekken die niet beantwoord worden zoals bij voicemail) een start tarief van 4,5 cent. Vervolgens betaal je de gewone 'per minuut prijs'. Een gesprek van twee minuten naar een vaste telefoon in Nederland kost nu bijvoorbeeld 8,5 cent in plaats van 4 cent. Een ruime verdubbeling dus!

Gezien de niet al te beste kwaliteit van de SkypeOut gesprekken en het feit dat er goedkopere (gratis) alternatieven als VoIPDiscount beschikbaar zijn lijkt me dat Skype zich met deze prijsverhoging behoorlijk in de vingers snijdt.

Stuart Hensall van Skype Journal heeft een uitgebreide post geschreven over deze prijsverhogingen.

Skype verwijdert BIOS check uit software

Naar aanleiding van de berichten over het uitlezen van BIOS informatie heeft Skype een update van haar VoIP software uitgebracht.

Volgens Skype is het nooit de bedoeling geweest om de BIOS informatie uit te lezen en werd deze functie onopzettelijk geïntroduceerd bij de integratie van een plug-in manager software framework. De maker van dit framework, EasyBits Software, heeft de BIOS check ingebouwd voor specifieke Digital Rights Management functies. Skype heeft naar eigen zeggen nooit van deze informatie gebruik gemaakt.

Op de Skype website is versie 3.0.0.216 van de Skype software te downloaden waar de BIOS check uit is verwijderd.

De complottheorieën kunnen dus weer de kast in :)

7 februari 2007

Telecomwereld test de Skype DualPhone 3088

Gertjan Groen van Telecomwereld heeft onlangs de Skype DualPhone 3088 aan een korte test onderworpen. Het toestel wordt geprezen om zijn veelzijdigheid en goede integratie van normale telefoonnummers en Skype namen in het adresboek. Ook de software en de zeer goede batterij duur worden geprezen.

Helaas wordt niet echt ingegaan op de geluidskwaliteit van het toestel, wat in mijn ogen toch wel het meest belangrijke is voor een telefoon. We zullen maar aannemen dat dit betekent dat de DualPhone 3088 op dit gebied gemiddeld presteert.

De conclusie is dat de DualPhone 3088 een heel goede draadloze Skype telefoon is, met als grote voordeel ten opzichte van concurrerende Wifi toestellen de integratie van POTS telefonie en de veel langere batterij duur.

Skype leest unieke BIOS settings van je computer

De complottheorieën kunnen uit de kast worden gehaald nu een Skype gebruiker heeft ontdekt dat de Skype software bij het opstarten informatie uitleest uit het BIOS van de computer waar de software op is geïnstalleerd.

In het BIOS wordt informatie over de computer hardware configuratie opgeslagen, maar ook het serienummer van het moederbord. Deze informatie is uniek voor iedere computer en kan dus gebruikt worden om gebruikers te identificeren.

Het lijkt erop dat Skype graag -precies- weet met wie ze te doen heeft, waarschijnlijk om misbruik te voorkomen. Maar het zou ook zo kunnen zijn dat ze gedwongen worden op deze manier volledige anonimiteit uit te sluiten, iets waar in het huidige politieke klimaat niet echt prijs op wordt gesteld in verband met de "war on terror".

Ik ben erg benieuwd of dit verhaal nog een vervolg zal krijgen!