8 november 2005

Een artikel over Skype

Gratis bellen via internet is op zeer korte tijd uitgegroeid tot een echte hype. Internet-telefonie, ook wel Voice over IP (oftewel VoIP) genoemd, biedt gebruikers de mogelijkheid om over dezelfde kabels die toegang tot het internet verschaffen telefoongesprekken te voeren.

Het is de droom van iedereen om waar ook ter wereld op een goedkope manier contact te onderhouden met het thuisfront of met vrienden ver weg.

Het kan nu helemaal gratis, tenminste als je toegang hebt tot een computer met internetverbinding.

De nieuwe hype heet Skype.

Het nieuwe softwareprogramma Skype maakt het mogelijk om gratis te bellen via internet. Het programma is ontwikkeld door Niklas Zennstrom en Janus Friis, de oprichters van Kazaa (de gratis uitwisselingsdienst waarmee je via het internet gratis muziek, films en software kan downloaden).

Terwijl Kazaa nog altijd kritiek krijgt omdat het illegaal zou zijn (of tenminste illegaal downloaden zou mogelijk maken) is er helemaal niets onwettelijks aan gratis telefoneren via internet.

De eerste testversie van Skype is on line sinds augustus 2003. In deze eerste weken is het wereldwijd bijna een miljoen keer gedownload. Om het moment van schrijven is het programma al meer dan 200 miljoen (!) keer gedownload. Dat betekent dat nu al miljoenen mensen gratis telefoneren met Skype. Downloaden is snel en gemakkelijk.

Internettelefonie bestaat al langer, maar had tot nu toe meer nadelen dan voordelen: je moest ervoor betalen, je moest vaak ingewikkelde installatieprocedures volgen en de kwaliteit van de verbinding was veel slechter dan die van je mobiele of vaste telefoon.

Skype is eenvoudig en snel te installeren, het werkt goed en de kwaliteit van de verbinding is zelfs in de testversie al erg goed. De meerwaarde van Skype (behalve dat het gratis is) zit in de gebruiksvriendelijkheid en de kwaliteit. Met deze troeven lijken de oprichters van Kazaa nu ook via Amsterdam de wereldwijde doorbraak van gratis telefoneren via het internet te forceren.

Wat heb je nodig om gratis te bellen?

1. Een pc
Met het besturingsprogramma Windows XP of Windows 2000

2. Een internetverbinding
Liefst een breedbandverbinding (ADSL of Kabelinternet).

3. Een geluidskaart
Zit standaard in de meeste, zoniet bijna alle pc's.

4. Een microfoontje en speakers
Een headset met microfoontje is nog handiger. Dat koop je voor iets meer dan 10 euro in een computerwinkel.

5. Het softwareprogramma Skype
Lees verder hoe je dat snel en gemakkelijk kan downloaden.

Let op: je gesprekspartner moet aan dezelfde voorwaarden voldoen om gratis te kunnen telefoneren.

Voordelen van Skype

1. Snelle en goede telefoonverbinding.

2. Snel en gemakkelijk te installeren.

3. Helemaal gratis.

4. Bellen van Skype naar Skype gebruiker blijft gratis. Alleen voor het bellen naar 'echte' telefoons en voor extra services zoals voicemail dient te worden betaald.

5. Je wordt niet gestoord door reclame.

6. Het werkt in heel de wereld.

7. Privacy gegarandeerd, Skype gesprekken kunnen (nog) niet worden afgeluisterd.

Nadelen van Skype

1. Telefoneren via een mobiele of een vaste telefoon is toch handiger dan via een pc. (Maar dat is natuurlijk niet gratis.)

2. Voor een gratis gesprek dient je gesprekspartner aan zijn pc zitten op het ogenblik dat je hem belt.

3. Je baas zou het je wel eens kwalijk kunnen nemen als je Skype installeert op de pc op het werk, aangezien veel Skype gesprekken het dataverkeer kunnen verhogen.

Wat moet je doen om gratis te bellen?

1. Surf naar www.skype.com

2. Klik op "download"

3. Volg de installatieprocedure

4. "Zoek een vriend"

5. Klik op het telefoon icoontje

... en je bent gratis aan het bellen.